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明清佛山金融业的-佛山日报电子版
* 来源 :http://www.ro-licitatii.com * 作者 : * 发表时间 : 2017-11-23 12:22

  本期的“佛山古建岭南记忆” 关注的古建筑是佛山老城区的当楼。典当行业在佛山可谓源远流长。 词典说,典当行是“借款给以个人财产作质押者之机构”,其主要经营方式是买卖货物或动产、或以货物或动产质押发放贷款。 明清以来,佛山发展成为岭南地区工商业中心。商贸繁荣,自然需要金融业润滑, 古老的当铺大显身手,充当了融资的角色,为生意人和平民提供周转资金。当铺可以说是今天佛山现代金融业的鼻祖。

  要找广东的老当铺,非要到佛山老城区不可。佛山老城区可谓古代岭南商业中心的缩影,佛山历史上响当当的头衔“四大名镇”、“四大聚”就是指这个地方。

  现在保存较好的禅城区升平青云街当楼就是当时繁盛典当业的代表。上世纪50年代后,佛山的当铺被,以后,佛山建立了强大的现代金融行业,当铺的作用和功能早已式微,但是在老佛山的记忆硬盘里,当铺的数据并没有删除,老城区逼仄的小巷深处,还剩几座茕茕孑立、形影相吊的残破当楼,久经风霜的外观浸透了历史,似乎向看客诉说它们昔日繁荣昌盛的故事.........

  据《佛山商业志》记载,佛山典当业在明清时期已经存在,在清嘉庆、道光、咸丰时期达到鼎盛。1928年佛山有13家当铺,到上世纪30年代初有大大小小当铺50多家,大多分布在佛山各大街巷,像青云大街、锦华、、禄丰新巷、石巷、普君墟等处。当时,当铺的门面和当楼鳞次栉比,被称为“50当铺打擂台”。

  青云街当楼、石巷泰和当铺、原福贤禄丰大街的忠诚当铺是目前保存得较完整的当铺。

  青云街当楼位于快子、升平、锦华的交界处,向前街街口。当楼青砖砌身,有镬耳,高20多米,长宽约10米,碉堡式设计十分威严,走到楼下向上仰望,颇有被感。在当时都是低矮的平房堆里,这么高的当楼非常有力。

  当楼下面砌有一层很高的红米石,盖有7层楼高的青砖,正面一排有7个窗户,全是窄长的设计,中间竖着一根铁枝。据与记者一同前往的75岁老佛山伍兆滔介绍,这是当楼的枪眼。因为楼里放有很多贵重物品,为防打劫,当楼会自备、沙、石作武器。

  这座建于的当楼,如今已被改建成居民楼,有些枪眼被改装上铝合金窗。由于旁边有铁栅无法入内查看。想像住在碉堡里的情景,应该感到十分霸气。

  过去,当铺按规模、资金、质押期,分当、押、按三种。大店称“按”,主要当贵重物品,有钱人家会把珍珠玉器、古玩书画等拿去按,期限三年,利息五分;中店称“当”,物品一律收当,期限两年,利息三分;小店称“押”,分“大押”和“小押”,期限最短,但利率最高。据佛山民俗专家余婉韶介绍,青云街当楼属于“大押”。

  在现代银行出现之前,当铺起到调节金融的作用,它既是高利贷剥削者,又在流通领域扮演重要的角色。

  谈起青云街的当楼,84岁的吴婆婆想起了以往心酸的日子。“以前家里很穷,只有丈夫一个人工作,养活一家8口不容易。每次丈夫发工资,半个月之后就花完没钱买米了,只好问一个有钱的街坊借件靓衫去当铺当,因为自家的衣服全是补丁,当铺根本不会要。”

  吴婆婆记得,当铺门前挂有招牌,写着“押”字。门后正面有一块大本板,俗称“遮羞板”,以免物主典当时被熟人看见。柜台很高,到人的颈部,大概有1.7米左右,还有一排坚固的铁栅栏,连成年人都未必见到里边的朝奉(即掌柜)。朝奉高高在上,来典当者低声下气。

  吴婆婆一般称朝奉为当铺先生,也有人叫“二叔公”。每个去当铺的人都是解决燃眉之急,想尽可能地当多点钱,很多时候出现这样的对话“当铺先生,俾多D钱得唔得啊?”“唔得。甘你当唔当?”“梗系当啦。”

  当铺其实就是放高利贷,物主根本无讨价还价的能力,虽然无奈,但在吴婆婆看来,对于穷人来说,至少可以当命钱。吴婆婆用每个月当到的钱解决吃饭问题,等到下个月丈夫出工资,再把衣服赎回来还街坊,过几日又问街坊借来当。“虽然苦,终归把6个孩子捱大了。”吴婆婆长长地叹了一口气。

  伍兆滔介绍,去当铺的主要是三种人:一种为解决温饱或因急需典当救命的穷人;二是小商业主,手上资金有限,急需典当买原料和设备;三是“二世祖”,因嫖赌饮荡花钱,偷偷拿家中古玩、房契去当。

  过去当铺的行规是“九出十三归”,一件首饰当票写明是100元,先扣10%利息,借贷者得90元,到期赎回,需交本金利息共130元。现在来看,这个利息是相当高的。

  不过余婉韶说,虽然定下行规,但大多数当铺都是按掌柜的估价为准,简单来说,就是掌柜说了算。

  如果到期无法按期筹到本息的只得放弃,又称“断当”,抵押品归当铺。青云街当楼就储存下各种形形式式的物品。吴婆婆说,青云街当楼有7层,越贵重,越易受潮的物品,就越放得高。

  当了物品后,掌柜会给典当者一张当票,的字像“鬼画符”一样,一般人看不明。据说是当铺为了防止伪造,在当票上画上独特的图案,即典当术语。

  新中国建立后,推行工人阶级当家作主,对于当铺这类剥削阶级,要。上世纪50年代初,典当业消歇。余婉韶说,以往在外人看来很风光的当铺职业一下子被视作不光彩的行当,当时很多掌柜都要“走佬”。1956年,公私合营,国家收购了石巷的小押当铺,还让其经营了一段时间,大部分在1958年都已结业。

  当铺结业后,融资的渠道并未中断,上世纪50年代由现代银行顶上。而青云街当楼也在那时被改建成居民楼,直至现在。

  1989年,位于禅城区建设一街的德昌当铺开业,成为新中国成立后佛山首家典当行。如今在松风、、锦华等老街区还可找到当铺的影子。不过,这些当铺形式已发生变化。记者在老街区走了一圈,以往阴的当铺,变成了霓虹灯高挂的典当行。除了进门大堂处摆放着黑底金字的“当”字屏风,内部装饰与普通银行柜台无异,已不再是一派高高在上的森严阵势,有的典当行甚至还卖起了金银首饰、玉器等,更像是金铺。而典当的物品也非常有限,大部分典当行门口贴着可当金银、房产、汽车、名表等。

  余婉韶告诉记者,以往开当铺没什么,但一般都与地方有关系,即现在所说的,不然没人很容易被打劫。然而,现在开典当行要求很严格,操作也很规范,有专门的行业管理办法,利率都是经过批准的,对于质押品的估价,会参照市场价来评估。

  虽然形式变了,但这个古老行业的性质未变,依然为人解决燃眉之急。掌柜依然靠自己的阅历和老练来评估物品,与以往无异。

  站在锦华口仰望青云街当楼,与大街上车水马龙相比,当楼显得孤冷高傲。可以想像昔日里面摆满屋契、古玩、衣服、嫁妆等的情景,每一个走进和走出当铺的人,带着多少唏嘘和希望。

  今轻人经过青云街当楼,可能只觉得新鲜,但未知前一辈人典当的心酸,不是穷途末,谁会割心头肉?